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Estado de la educación: fortalecer escuelas vecinas y preparar a los estudiantes para el futuro

Iniciativa propuesta: desarrollo de inversiones récord y fortalecimiento de las escuelas y las familias


PROVIDENCE, RHODE ISLAND (R.I.) - Hoy (30 de marzo), como parte del discurso sobre el estado de la educación ante la General Assembly (Asamblea General), Ken Wagner, comisionado de Educación, describió un plan para fortalecer a las escuelas vecinas y darle a cada estudiante la oportunidad de ser exitoso.

La gobernadora Raimondo se enfoca en que la gente vuelva al trabajo, mediante el fortalecimiento de nuestra economía y asegurándose de que todos puedan "lograrlo en Rhode Island". Un componente clave de esto es ayudar a que nuestros hijos desarrollen las habilidades que necesitan para que tengan la oportunidad de competir por puestos de trabajo con remuneraciones. Los estudiantes pueden alcanzar estas habilidades, explicó Wagner, a través de cursos avanzados y mediante el desarrollo de "habilidades interpersonales", como la resolución de problemas, la creatividad y la perseverancia.

"La educación es una inversión para el futuro", afirmó Wagner. "Lo que es bueno para nuestros hijos también es bueno para nuestra economía y nuestro estado".

"Nuestro plan propone inversiones récord en las escuelas desde jardín de infantes hasta duodécimo grado. Sin embargo, solo una financiación mayor no es suficiente. Necesitamos asegurarnos de que nuestras escuelas estén preparando a los niños para tener éxito y estar listos para ir a la universidad o seguir una carrera profesional", explicó la gobernadora Gina M. Raimondo. "Solo con el trabajo conjunto para fortalecer nuestras escuelas vecinas seremos capaces de crear oportunidades para que todos puedan lograrlo en Rhode Island".

El discurso del comisionado Wagner se basó en el progreso que hemos hecho en los últimos 16 meses, incluido lo siguiente:

  • La promulgación de un plan para triplicar la cantidad de salones de clases de per jardín de infantes en Rhode Island para 2019.
  • La universalización del jardín de infantes de jornada completa en todo Rhode Island.
  • El lanzamiento del programa Prepare RI, que permite a todos los estudiantes de las escuelas secundarias que cumplan con los requisitos tomar clases en las universidades de manera gratuita.
  • La creación de un programa P-Tech, donde las empresas locales elijan una escuela para ayudar a los estudiantes a obtener las habilidades y el conocimiento para conseguir puestos de trabajo en Rhode Island.
  • La creación de una School Building Authority (Autoridad para la construcción de escuelas) para modernizar las escuelas que, en su primer año, invirtió $20 millones para proyectos en 86 escuelas y benefició a más de 30,000 estudiantes.

En el discurso de hoy, el comisionado Wagner destacó tres estrategias para apoyar a los estudiantes y a las escuelas de Rhode Island:

  • Brindar acceso a clases avanzadas para ayudar a los niños a desarrollar las habilidades que necesitan para un futuro exitoso.
  • Reimaginar cómo enseñamos en el siglo XXI: con rigor, relevancia y compromiso estudiantil.
  • Facultar a los directores, los maestros y las familias.

La clave de la iniciativa voluntaria de otorgar mayor independencia a las escuelas es darle a los directores, los maestros y las escuelas vecinas más autoridad para tomar decisiones sobre las cuestiones que afectan directamente a sus estudiantes; por ejemplo, los libros de texto, las jornadas escolares y el personal. La iniciativa le dará a las escuelas la flexibilidad de hacer lo mejor para sus estudiantes y ayudar a los directores y a los maestros a enfocarse en la enseñanza a través de lo siguiente:

  • Acabar con los trámites administrativos y burocráticos innecesarios para que los maestros puedan dedicar más tiempo a la educación.
  • Eliminar normas que retrasan el progreso.
  • Otorgarles autonomía a los directores y a los maestros líderes.

Además, la inscripción abierta sería totalmente voluntaria, es decir, las escuelas autónomas decidirían si aceptan a estudiantes de otras áreas escolares según la disponibilidad de espacio y la preferencia familiar. La iniciativa permitirá que las familias elijan la escuela que tenga el enfoque de enseñanza que mejor se adapte a las necesidades de sus hijos.

"Imaginen si pudiéramos eliminar la movilidad estudiantil y los problemas académicos que conlleva eso y permitirles a los estudiantes que cambian de domicilio que permanezcan en sus escuelas y continúen aprendiendo con sus maestros de confianza", explica Wagner.

Estas reformas son ideas comprobadas. Por más de 20 años, Massachusetts ha tenido estándares altos, autonomía escolar y transferencia interdistrital en la población estudiantil. Por esto, ha pasado de ser una escuela media a la mejor de la nación. Al adherirse a estos principios centrales (estándares altos, responsabilidad, mayor independencia escolar y opciones expandidas), Massachusetts se encontró con calificaciones más altas en los exámenes, estudiantes exitosos y un crecimiento económico.

Este año, Raimondo propuso utilizar fondos para la construcción de este trabajo de liderazgo y autonomía. El presupuesto incluye lo siguiente:

  • $1 millón para las fuentes de liderazgo para maestros y directores.
  • $750,000 adicionales para maestros de salones de clases expertos que brinden liderazgo educativo regional y en todo el estado.
  • $1 millón para que los equipos escolares y distritales planifiquen y diseñen sus planes de autonomía.

Muchos educadores y miembros de la comunidad han dado su apoyo a nuestro enfoque para ayudar a los niños a ser exitosos y al fortalecimiento de las escuelas vecinas. A continuación, compartimos con ustedes algunos testimonios:

"Me emociono solo de imaginarme cuán asombroso sería tener autonomía en nuestras escuelas: ser capaces de hacer lo que tenemos que hacer para los niños que conocemos y comprendemos. La responsabilidad es lo más importante pero no podemos hacernos cargo de los resultados estudiantiles cuando nuestras manos están atadas en lo que se refiere a recursos, a lo que podemos usar o a las necesidades de uno u otro estudiante. Permitan que los maestros juzguemos, evaluemos, analicemos y reflexionemos sobre todo eso y así podamos decidir qué es lo mejor para nuestros estudiantes y qué funcionará con ellos". – Debra Scarpelli, maestra, Pawtucket

"Las asociaciones y las comunicaciones estrechas entre las familias y las escuelas son esenciales para mejorar la educación. Como presidenta de la Asociación de padres y maestros (PTA, Parent-Teacher Association) de Rhode Island, estoy encantada de que la gobernadora Raimondo y el comisionado Wagner hayan hecho del compromiso familiar un componente central del plan estratégico para la educación". – Hilary Fournier, presidenta de la PTA de Rhode Island

"Los estudiantes que aprenden inglés, en particular los de la comunidad latina, han sido marginados e infravalorados en las escuelas públicas de Rhode Island durante mucho tiempo. Nuestras escuelas no pueden seguir ignorando a esta población de estudiantes que crece día a día. A través del compromiso y el apoyo de la educación igualitaria, la innovación, la autonomía escolar y las revisiones de la fórmula de financiación, la gobernadora Raimondo y el comisionado Wagner han demostrado el compromiso para cerrar la brecha de oportunidades y brindar los recursos necesarios a las escuelas para que puedan recibir a todos los estudiantes". – Anna Cano Morales, directora de la Latino Policy Institute en la Roger Williams University

"Los miembros del Student Advisory Council (Consejo de asesoramiento estudiantil) de Rhode Island han hablado de manera constante de la necesidad de una educación más personalizada y de la disponibilidad de métodos más innovadores con los cuales todos los estudiantes puedan cumplir con los requisitos de graduación estatales. Me alegra que las iniciativas educativas del comisionado Wagner apoyen estos objetivos y valores". – Colby Anderson, presidente del R.I. Student Advisory Council; estudiante de East Greenwich High School

Notas:

Para conocer más testimonios, lea los documentos adjuntos: SOE 2016 – Declaraciones de respaldo

Publicaremos el texto del discurso del estado de la educación en www.ride.ri.gov/Empowerment a las 5:00 p. m.

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